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中国遭遇难关:美国一小弟替中国解围

澳大利亚东亚论坛网6月4日文章,原题:中国真是海上贸易的威胁?

西方媒体动辄称每年有超5万亿美元的贸易经由南海。该数字似乎源自美国海军上将罗伯特·F·威拉德。他曾以南海贸易流量为理由,说明为什么这处海上交通线对美国及整个地区“极其重要”。澳大利亚政府也在去年的国防白皮书中称该国有2/3出口需经由南海。有许多评论员称,中国在南海的咄咄逼人可能危及那里的贸易。然而事实真是如此吗?

鉴于该地区几乎每个国家都比美国更依赖贸易,不少学者都认为,美国进行更频繁的航行自*由巡逻,挑战中国在南海的“过度声索”,会获得广泛的支持。但迄今并没有美国的地区朋友、伙伴或盟友接受建议,至少在进入中国所声称拥有主权的领土12海里之内方面。这些国家反应冷淡,因为实际的情况没有让他们采取进一步行动的实际诱因。

首先,5万亿美元数字本身有夸大之嫌。与世界贸易组织的世界贸易总额及海运贸易额比重的数字相比,这意味着大约43%的世界海上贸易额经过南海。但普华永道会计师事务所在2011年的一份报告列举了世界排名前25位的双边贸易关系,许多并非靠近南海航线,而是经过太平洋和大西洋的。

其次,经过南海的贸易大部分是往来于中国,显然中国没有任何理由来阻断南海贸易。更何况中国如今高度依赖海上进口满足对能源和铁矿石等初级原料的需求。不少中国专家反而担心美国会在危机时切断这些供应。这表明,从某种程度上讲,中国在南海修建岛屿是想要保护而非削弱航行自*由。