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明朝皇帝几十年不上朝:却为何没人敢篡位

“春宵苦短日高起,从此君王不早朝”,用来形容明朝皇帝并不为过,只不过明朝皇帝不上朝,并不是要忙于应付后宫佳丽,而是其他各种各样的奇葩理由。比如嘉靖皇帝三十年不上朝,只为在西苑炼丹修道;万历皇帝为了对抗群臣,二十年拒绝上朝。

按理说,长时间的不上朝必然会导致皇权旁落,但奇怪的是,即使明朝皇帝几十年不上朝,依然没有人敢阴谋篡位,发动政变。对于这一奇怪的现象究竟应该作何解释,明朝皇帝又是怎样做到不让皇权旁落的?

自朱元璋建立明朝开始,便成立了专属皇帝管辖的特务机构锦衣卫,其后的历代皇帝又多加发展,创建了东厂和西厂。由于这些特务机构直接听命于皇帝,因此权力很大,他们可以私自执行侦察、抓捕、审讯等特殊任务,对于臣子和亲王的一举一动,他们了如指掌,一旦发现有丝毫的叛逆迹象,便会立即将其逮捕。

皇权的高度集中

皇权高度集中的对立面便是相权的极度衰弱,有明一代,始终不设宰相,而是以内阁制代替。虽然在后来的发展中,内阁首辅也有了宰相的部分职权,但所有的大事小事,均得由皇帝拍板,有的皇帝怠政,便交由自己的亲信太监执朱笔批示。这样就形成了太监、大臣、皇帝的三角权力体系,这样的体系是相当稳固的,这也解释了明朝的大太监为何不能像汉唐两朝那样随便废立皇帝,也没有出现很大的权臣。