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牛顿晚期为什么和神打交道?

艾萨克.牛顿(1643.1.4-1727.3.31)英国爵士,皇家学术会会长,整个经典物理学大厦的奠基人,现代动力学理论的缔造者,“百科全书式的全才”,“物理学之父”,他在当时的几乎所有科学领域都成就卓著。

这样一个伟大的科学家,是不是后半生都在研究神学?他在这方面有什么著述吗?

“神学”的概念,最早由古希腊的哲学家柏拉图在他的《国家篇》里提出。但当时的含义,是指对诸神的唱诵和讲述,古希腊是崇拜多神的。公元二世纪,基督教开始借用这个概念。从这时开始,“神学”是指所有对神(天主)的这个主题进行的研究及有关学说。当然,这是狭义的解释。广义的“神学”,是指所有一切关于宗教和有关神的研究的学说,如对伊斯兰教、佛教、犹太教、印度教等等的研究和学说。

牛顿在后半生用了大量的时间研究神学。他活了84岁,有人说,牛顿用他生命中的40年研究科学,又用了40年研究神学,据说他写下了不止150万字,但好像并没有发表。人们能够见到的,是牛顿1692-1693年给本特莱大主教的4封复信。在第四封信中,牛顿提到了他认为上帝是宇宙运动的“第一推手”。

这大约是唯一的“证据”。于是,一些无神论者和很多科学家们因此而诟病牛顿。相反,也有不少人因此得出结论:你看,连牛顿这么伟大的科学家都相信上帝的存在!