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中国海军最期待舰载机服役 未来数量将大大超过歼15

中国海军最“正宗”的舰载机其实不是歼-15舰载战斗机,而是舰载直升机。在2012年首个舰载战斗机单位成立之前,中国海军的舰载航空兵指的就是舰载直升机飞行员。长期以来,海军舰载直升机主要有直-9、直-8两大系列。其中直-9太小,执行航空反潜任务要双机配合才能达到较好效果;直-8则太大,海军现役主力驱逐舰、护卫舰等都难以搭载,只有登陆舰、航母等大家伙才能用得很溜儿。所以对于中国海军舰载航空兵来说,直升机其实是比歼-15这样的战斗机还短的短板。不过,这种状况未来几年有望得到根本转变,因为国产首款10吨级通用直升机直-20已经正式“参军”!

相比只能在航空母舰上起降的歼-15舰载战斗机,舰载直升机因为体型更小,并且采用垂直起降方式,占用的军舰甲板面积不大,所以适合更多类型军舰搭载。而且舰载直升机承担的任务也越来越广泛,包括航空反潜、通信中继、目标探测、目标指引、中继制导等,同时还是海军特种作战人员的主要投送工具之一。尤其对于直升机种类少、技术水平相对落后,甚至长期缺乏一款最适合驱逐舰、护卫舰搭载的直升机的中国海军来说,对大小适宜、性能先进的舰载直升机实在太过渴望。

在中国海军的主战装备中,近年来水面战舰取得的进步最大,潜艇其次,舰载战斗机再次,舰载直升机则几乎30年没取得本质性进步。这里说的就是海军驱护舰主要装备的直-9系列舰载直升机。该型机为4吨级轻型通用直升机法国“海豚”直升机的国产化机型,严格来说并不适合成为驱逐舰、护卫舰这样的主战舰艇的专用舰载直升机,与美国海军主力舰载直升机“海鹰”(黑鹰直升机的海军版)差距相当大。但是由于无法从国外或国内军工那里获得更好的直升机,所以从直-9舰载直升机上世纪80年代末装备部队以来,中国海军驱护舰舰载直升机到现在还是直-9,只不过从直-9舰载基本型变成了直-9C/D型。