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朱元璋恢复了这种原始的酷刑,临死前禁止儿孙再用,但朱棣不听

腐刑又称为宫刑,是一种古老的残酷刑罚,西汉史学家司马迁曾受此刑。

时间过去一千多年,到了明朝建立之初,这种古老的腐刑被朱元璋从历史的垃圾堆里拣了回来。

洪武九年,南京修建谨身殿,有一批工匠,数量大约一千人,原本是中等工匠,却自称为上等工匠。朱元璋震怒,下令把他们全部处死。工部尚书薛祥极力劝说,朱元璋饶他们不死,但要对他们施以腐刑,全部阉割。薛祥认为,如果施用阉割之刑,这一千多人全部废了。

最终,这批工匠都被施以杖刑,躲过了一刀,但有些人就没有这么幸运了。

曾秉政是江西人,做过刑部主事、陕西参政、通政司使等职务。洪武十五年,曾秉政不知道因为什么事被夺职,要从南京返回江西老家。但他家里很穷,缺少回家的路费,只好忍痛把一个四岁的女儿卖掉。

这件事不知道怎么被朱元璋知道了,大怒,下令对他处以腐刑。大概在朱元璋看来,曾秉政这样的人不配做父亲。

到了晚年,朱元璋可能意识到这一类残害身体的刑罚的危害性,说:子孙做皇帝,不许再用劓、、阉、割等刑罚。如果哪位大臣胆敢劝说皇帝使用这种刑罚,一定要重刑处死。

至于为什么要申明这个禁令,朱元璋是这样解释的:

自己征战几十年,许多事务亲自处理,对于人性的善恶忠奸,自己看得清清楚楚。这些年来,之所以使用这些酷刑,只是要让大家有所畏惧,有所警醒。但是,后代的皇帝都是在宫中长大的,没有经过历练,如果滥施酷刑,很容易伤害无辜之人。所以朱元璋要求禁绝这一类的酷刑。

但是,明成祖朱棣并没有遵守父皇的遗训,永乐年间依然还在使用腐刑,比如一些战俘会被阉割。

再比如,《万历野获编》提到,明宣宗刚即位不久,工部奏报说,有七十六位银匠,早年间受过腐刑,如今年纪大了,请求免除他们的差役。

明宣宗下令,北京的工匠当中,凡是受过腐刑、已经残疾的人,都免除他们的差役。这说明,明成祖时代有许多工匠被阉割了。