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汉朝名将之后流落边疆,生了一个虎背熊腰的儿子,创出一番大事业

东汉中平元年(184年),神棍张角掀起的太平道黄巾军之乱,将整个汉家王朝搞得天翻地覆。大乱一起,各种游离于王朝体制外的力量也趁机而动,即便是远在西北的凉州也不例外。凉州羌胡趁机举事,并杀汉朝护羌校尉泠徽。虽是羌胡起事,但是汉人豪强也加入了这次起义,“金城人边章、韩遂素著名西州,群盗诱而劫之,使专任军政,杀金城太守陈懿,攻烧州郡”。

中平二年(185年),西北羌汉乱军进攻三辅,被汉朝车骑将军张温击败,退往榆中。张温遣荡寇将军周慎追击,但被起义军截断粮道,只好撤退。但是,这时候凉州叛军内部发生内讧,其中的实力将领韩遂杀了“边章及北宫伯玉、李文侯,拥兵十余万,进围陇西”,汉朝陇西太守李相如投降,与韩遂合兵,成为西北一方诸侯。

黄巾之乱

除了韩遂之外,西北叛军中的另外一个实力派人物马腾也加入进来。这位马腾,据说是汉朝伏波将军马援的后人,马腾之父曾是汉朝天水兰干尉,后来犯事丢了官,就留在陇西,与羌人杂居。马腾的父亲“家贫无妻,遂娶羌女,生腾”。马腾身上有一半的羌人血统,“少贫无产业”,所以“常从彰山中斫材木,负贩诣城市,以自供给”。

已经沦落为贩夫走卒底层劳动者的马腾即便有什么伏波将军的血统,似乎也很难实现社会阶层的逆袭了,但是乱世之中一切皆有可能。马腾身材高大,“长八尺余,身体洪大”,而且为人不错,“性贤厚,人多敬之”。汉灵帝末年,汉朝的凉州刺史耿鄙任信奸吏,凉州吏治腐败,凉州人王国就在氐族和羌族人的支持下,举兵起事。州郡政府募集“民中有勇力者”,前去讨伐王国叛乱,马腾就这样从军了。

伏波将军马援

马腾有勇力,而且颇有谋略,“讨贼有功,拜军司马”。中平四年(187年)四月,凉州再现兵变,军中别驾司马起兵响应韩遂,将刺史耿鄙和治中程球。马腾也率部起事,与韩遂联合,结为异姓兄弟,马、韩军事集团正式形成,名震西北。

马腾和韩遂是实力派,但都不愿当头,他们共推王国为领袖,向东进攻关中地区。中平五年(188年)包围陈仓,激战八十余日不能攻克,在东汉左将军皇甫嵩的反击下,马韩联军损失惨重。不久,马腾和韩遂又罢黜王国,拥立凉州名士阎忠为帅,号为车骑将军。但是,不久之后阎忠病死,联军陷入内斗之中。