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美国成功实现火箭发射后回收 经济性远超中国长三乙

近日,美国SPACEX公司在加州卡纳维拉尔角发射场又成功发射了一枚“猎鹰9号”火箭。令外界倍加关注的是,这枚火箭的载荷是人类有史以来最重的商业卫星,属于加拿大电信卫星公司的“Telstar-19V”,同时该卫星也是人类向地球同步转移轨道发射的最重卫星,其重量达到了骇人的7080千克。

随后,卫星运营商表示“Telstar-19V”在星箭分离之后,已经开始使用其化学推进器从地球同步转移轨道向地球同步轨道变轨,卫星运转情况一切正常,发射取得了成功。而在此之前,执行发射任务的“猎鹰9号”第一级火箭也已经在海上回收船完美着陆。

对于“猎鹰”火箭家族和SPACEX公司而言,本次向地球同步转移轨道发射如此之重的卫星载荷,无疑是突破了一个极大的难题。而这个难题的“难”,不仅仅在于“重载发射”,也不仅仅在于“回收火箭”,而是在于二者兼得,既担起了重任,又降低了发射成本。

因为在此之前,SPACEX并不是没使用过“猎鹰9号”执行对地球转移轨道的重载荷发射任务:于3月发射的Hispasat 30W-6卫星同样重达6.1吨,且轨道和发射地点与本次任务相差无几,但执行该次发射任务的“猎鹰9号”第四批次型火箭并没有完成回收。

若要完成第一级火箭回收,则第一级火箭本身需要在发射弹道的末端多进行一次“刹车”,这对火箭的运力肯定有影响,因此在本次发射之前,各国的航天部门和爱好者多有“回收火箭打不了重载同步轨道任务”的说法。

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