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美国两大私企突然发力!中国载人航天的后发优势几乎被追平

原标题:美国两大私企突然发力!中国载人航天的后发优势几乎被追平

近日,著名美国民营航天企业SPACEX在其位于加州霍桑的总部举行了媒体日和员工大会。会上,SPACEX为美国国家航空航天局(NASA)"重返空间站"所准备的龙式载人飞船全尺寸模型,"龙一号"载人飞船试验舱和将要执行实际载人任务的"龙二号"齐聚一堂,除此之外,SPACEX自行研制的航天服也一并对外界展出,参观者可以近距离体验其触感。

图为正在和国际空间站对接的"龙"飞船。

在此之前,NASA还公布了一份和"重返空间站"直接相关的人员名单,在名单中的9名航天员将搭乘波音公司的CST-100"星际班机"和SPACEX的"龙"飞船分别前往国际空间站并返回地球,这标志着美国在航天飞机退役后正式杀回载人航天领域,且甫一出场就摆出了"两条腿走路"的庞大阵容。

其中,SPACEX将在2018年内进行"龙"的无人轨道测试,载人测试将在2019年4月进行。而波音的"星际班机"稍微慢一些,但也能在2019年中之前完成载人测试任务。

图为早在2017年中就完成的嫦娥五号和长征五号遥三火箭。

而在大洋彼岸,中国载人航天的"三步走"计划时间表也在推进当中。在此之前,于2016年末发射的神舟11号飞船和天宫二号实验室已经完成了一个月的对接运作,这说明中国载人航天计划已经有实质能力控制半永久的空间站在轨运作,从"临时空间站"向"长期空间站"的跨越大门只需要一样看起来不难的钥匙即可打开。

但谁曾想,长征五号遥二火箭的彻底失利使得这一局面彻底"冻结"。若该箭能按原定预想成功发射,则在2018年初之前,新一代多用途载人飞船即有可能升空。

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